Pourquoi les Papes du Moyen–Age se sont installés à Avignon ?


Histoire:

 

Au printemps 1309, le pape Clément V (1305-1314) s’installe à Avignon. Il ouvre un cycle d’environ 100 ans qu’on appelle la «papauté d’Avignon», et qui contribuera à bâtir cette belle ville que l’on connait aujourd’hui.

Mais pourquoi Avignon ? Pourquoi renoncer à l’immense Rome pour se blottir dans cette cité alors minuscule ?

En ce temps-là, la cour pontificale est devenue itinérante. L’Italie n’étant plus aussi stable qu’avant, les papes résident peu à Rome, et séjournent tour à tour dans leurs états.

En 1305, une discorde entre le roi de France Philippe le Bel et le pape Boniface VIII, se solde par un attentat perpétré contre le pape en 1305 dans son Palais italien d’Agnani. Clément V, son successeur, n’est donc pas contre un changement de pays pour résidence.

Tout fait d’Avignon la ville privilégiée :

Avignon appartient alors au Comte de Provence, Charles II d’Anjou, roi de Naples et de Sicile, et à ce titre vassal du pape à qui il offre son appui. De plus, Avignon est voisine du Comtat Venaissin, possession de l’Église depuis la fin du XIIIème siècle.

Ce territoire, au confluent du Rhône et de la Durance, proche du Royaume de France auquel le relie le célèbre Pont Saint Benezet (le « pont d’Avignon »), connait la paix et la stabilité.

Sa situation de carrefour le place enfin idéalement au cœur de l’Europe Chrétienne.

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