Qu’est-ce qu’une fresque ?


Le terme vient de l’italien « a fresco » qui signifie « dans le frais« .

Cette technique de peinture murale s’effectue sur un enduit qui est un mélange de sable, d’eau et de chaux avant qu’il ne sèche (appelé « intonaco« ). Au lieu de pénétrer dans le mortier, la couleur est prise dans le calcin, une pellicule dure et translucide qui se forme en surface au contact de l’oxygène. De fait, la peinture à fresque conserve plus longtemps les couleurs que la peinture sur support classique.

L’exécution d’une fresque nécessite une grande maîtrise technique et beaucoup de rapidité. Voila pourquoi elle est réservée aux grands maîtres.

Ce sont les Romains et les Grecs qui ont développé la technique, après son invention par les Égyptiens. En France, elle a connu son apogée dans l’art Médiéval puis Roman. En Italie, au contraire, c’est au temps de la Renaissance que la fresque a été la plus utilisée.

Elle a progressivement disparu vers le XVIe siècle pour laisser la place à la peinture à huile.

Si vous voulez voir de très belles fresques, n’hésitez pas à aller en Italie, et particulièrement à Florence où toutes les églises en sont couvertes.

* Photo : détail de la fresque de la Basilique San Lorenzo à Florence

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