Comète, étoile filante et météore. Connaissez-vous leurs différences ?


Quelle est la différence entre une comète, une étoile filante, un météore, un astéroïde et une météorite ?

L’astéroïde et le météore : 2 corps célestes

L’astéroïde est un corps céleste plus ou moins riche en fer, souvent d’une superficie immense, qui en rentrant dans l’atmosphère terrestre se désagrège.

Le météore est également un corps céleste, mais plus petit que l’astéroïde et plus résistant. Il est composé de pierre brute, et contient souvent un noyau. Lorsque vient à percuter la terre, ou n’importe quel autre astre, il ne se désagrège pas et laisse des fragments. On l’appelle alors météorite.

asteroide.jpg
Astéroïde Vesta, photo prise par la sonde Dawn en 2012.
météorite
Météore

L’étoile filante et la comète : poussière et glace

Tout d’abord, il faut comprendre que la composition de ces deux corps n’est pas pareille contrairement à ce que l’on pense communément :

  • L’étoile filante n’est qu’une poussière d’astéroïdes rocheux qui en rentrant dans l’atmosphère, s’enflamme et se désintègre sans toucher la Terre.
  • Quand à elle, la comète est composée de glace. De fait, elle ne s’enflamme pas en passant dans l’atmosphère terrestre. Elle libère des gaz contenus dans la glace qui recouvre sa surface rocheuse, qui, une fois dans l’air, grâce à une réaction chimique, forment une longue traînée bleuâtre…

 

pluie-etoile-filante
Pluie d’étoiles filantes
Comète ISON Damian Peach
Comète Ison prise par la sonde Damian

 

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