Marco Polo, l’explorateur des mondes


Marco Polo, né d’un père marchand d’origine vénitienne, a 17 ans quand en 1271, il part de Venise avec son père Nicolas et son oncle Matthieu. Ceux-ci étaient revenus précédemment d’une expédition en Chine, où ils avaient passé un accord avec le petit-fils de l’empereur pour avoir le monopole des transactions entre l’Europe et la Chine, en échange de l’envoi de quelques savants européens.

La mer et les découvertes de Nouveaux Mondes font rêver le jeune Marco. Son périple durera 24 ans.

Après avoir navigué pendant plusieurs semaines, ils s’arrêtent sur les Terres d’Arabie oú ils traversent le plus grand désert du monde à dos de chameau, pour rejoindre la Mongolie 3 années plus tard.

Ils sont ensuite escortés de l’est de la Mongolie jusqu’à la cour de l’empereur de la dynastie de Yuan, Kublai Khan, où ils sont très bien accueillis. L’empereur leur propose de rester quelques jours, pendant lesquels ils gagnent sa confiance. L’empereur propose alors à Marco Polo de devenir son conseiller contre des diamants et des épices, ce qu’accepte le voyageur.

Ce séjour durera 17 ans, Marco devenant tour à tour Gouverneur des provinces de l’ouest, ambassadeur en Inde, et administrateur de la ville de Yangehava. Pendant ce temps, Nicolas et Mathieu font le commerce de rubis et de diamants, d’or et d’épices dans la région.

Kublai Khan

En 1291, Marco, nostalgique de ses terres natales, demande à l’empereur la permission de partir, mais celui-ci refuse. Finalement, ils trouvent un compromis et l’empereur laisse partir Marco s’il escorte jusqu’en Perse la princesse Cocacine, une jeune fille de 17 ans qui est promise à un prince perse mais dont il tombe follement amoureux…

Son voyage avec Cocacine l’emmène au Cambodge, en Indochine, à Sumatra, à Ceylan et enfin à Tabriz, étape finale pour la princesse. Marco poursuit son voyage seul jusqu’en Europe, le cœur triste de ne pouvoir épouser la jeune fille car il est roturier.

Son navire atteint les côtes de Venise en 1295.

Quand trois ans plus tard les génois décident d’attaquer Korcula, l’ile croate sous protectorat vénitien dans laquelle il a passé une partie de son enfance, il arme lui même un bateau pour aller défendre sa ville de cœur.

Malheureusement le 7 septembre 1798, apres une bataille qui fait 7000 morts, la flotte génoise gagne le combat et Marco Polo est fait prisonnier.

Il est mis en prison et commence à raconter ses voyages aux visiteurs de plus en plus nombreux qui viennent le voir pour écouter ses récits.

Un jour qu’il fait une promenade dans la cour de la prison, il reconnaît un écrivain de Pise, Rustichello. Marco lui demande alors de devenir l’écrivain de ses mémoires. Rustichello est installé dans sa cellule et c’est ainsi que prend forme le livre le plus lu à l’époque après la Bible, appelé la Découverte du Monde, le Livre des Merveilles, ou Melione, terme dérivé du deuxième prénom de Marco, Emilio.

Ce carnet de voyage retrace les aventures de Marco Polo, décrit les peuples rencontrés et leurs mœurs, évoque la  » ville céleste » Quinsa, et témoigne de grandes découvertes comme la boussole ou la poudre à canon. Il donne aussi des recettes rapportées de ces pays lointains comme la glace ou les spaghettis.

Marco Polo est libéré le 31 juillet 1299. La première copie de son manuscrit est éditée en 1307.

Marco se marie et a 3 filles, puis meurt en 1324 à Venise.

Marco Polo reste à ce jour l’un des plus grands explorateurs de tous les temps. Son Livre des Merveilles est un témoignage rare sur le monde et les peuples du XIVème siècle, et constitue un récit d’une grande humanité.

3 commentaires Ajoutez le vôtre

  1. konlee dit :

    Wow! Cool your blog!😄

    Aimé par 1 personne

  2. Aphadolie dit :


    https://polldaddy.com/js/rating/rating.jsArticle très intéressant. Je ne savais pas qu’il avait autant voyagé.

    Aimé par 1 personne

    1. Moi non plus avant de voir une exposition sur lui…
      Cela m’a d’ailleurs donné l’envie de lire son livre. À bientôt.

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