Pourquoi au cinéma les roues des voitures tournent-elles à l’envers ?


Vous l’avez sûrement déjà observé à la télévision ou au cinéma : Quand une voiture accélère, ses roues semblent ralentir puis tourner à l’envers. Étrange, non ? Il y a une explication…

Il s’agit d’un phénomène optique très simple, une illusion :  L’effet stroboscopique.

Notre œil est en quelque sorte l’instrument qui nous sert à capturer les images issues du monde qui nous entoure. Celles-ci sont ensuite traitées par le cerveau. Tout comme un appareil photo ne peut prendre qu’un nombre limité de photos en une seconde, le système « œil-cerveau » ne peut capturer et traiter qu’un nombre limité d’images par seconde. De ce fait, plus une roue tourne rapidement, moins l’œil parvient à distinguer d’images détaillant son mouvement réel.

Or la fréquence de rafraichissement d’un écran est de 25 images par seconde.

Si la roue tourne à 25 tours par seconde exactement, on aura l’impression qu’elle est immobile (le fameux effet « stroboscopique »). En revanche, si elle tourne un peu moins vite (en dessous de 24 tours par seconde), à chaque image perçue par l’œil, elle aura fait un petit peu moins d’un tour… donc l’œil a l’impression qu’elle a tourné à l’envers d’une petite quantité.

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