Les Blue Zone, ces régions où on vit mieux et plus longtemps


L’Ile d’Okinawa au Japon en fait partie. La Sardaigne, au large de l’Italie, également. En tout, 5 régions du Monde (Okinawa, la Sardaigne, la Péninsule de Nicoya au Costa Rica, la ville de Loma Linda aux États-Unis, et l’île d’Icarie en Grèce) sont considérées comme étant des zones où les gens vivent plus heureux et plus longtemps. On les appelle les Blue Zones.

Ces zones ont été identifiées et mises en lumière par deux démographes, Gianni Pes et Michel Poulain et le journaliste Dan Buettner, auteur de l’article The Secret of Long Life, paru dans le magazine National Geographic et du livre The Blue Zones.

Dans ces 5 zones, l’espérance de vie est bien plus longue que la moyenne mondiale, et on compte de nombreux centenaires dans leurs rangs. A Okinawa au Japon (pays où il y a déjà le plus grand taux de centenaires au Monde), le taux de centenaires est de 66,7 par 100 000 habitants. Les femmes vivant à Okinawa ont 3 fois plus de chance de vivre jusqu’à 100 ans que les Nord-américaines. A Nicoya, les hommes âgés de 60 ans ont 7 fois plus de chances de devenir centenaires que les autres Costariciens.

Les 5 Blue Zones

Cette longévité hors-norme interpelle de nombreux scientifiques. L’aspect génétique est questionné, les chercheurs se sont également penchés sur les caractéristiques environnementales, le mode de vie sain en altitude et la nourriture. Le point commun de ces 5 Blue Zones est qu’elles sont toutes situées près de la mer (3 îles et 2 villes côtières), ce qui tendrait à prouver que près de la mer on est plus heureux. Parmi les facteurs potentiellement favorables à la longévité, la vie en altitude dans un air sain et peu pollué et la variabilité du relief sont des caractéristiques rencontrées dans trois des quatre Blue Zones. Autres traits communs, ces populations sont socio-économiquement moins développées que le reste du pays concerné, leur style de vie plus traditionnel et proche de la nature. Coté habitudes de vie et alimentaires, les habitants des « Blue Zones » partagent des caractéristiques dans leur style de vie qui contribuent à leur longévité. Dan Buettner dresse une liste de 9 caractéristiques communes à ces Blue Zones :

– activité physique modérée et régulière, tout au long de la vie,
– restriction calorique,
– semi-végétarisme, la nourriture provenant en grande partie de plantes,
– consommation modérée d’alcool (vin rouge en particulier),
– but dans la vie,
– réduction du stress,
– engagement dans la spiritualité ou la religion,
– engagement dans la vie de famille,
– engagement social, intégration dans la communauté.

La qualité des relations qu’on entretient avec les autres est donc primordiale, l’idée d’être en lien et de trouver sa tribu. La résilience et la satisfaction provenant des liens sociaux sont des prédicteurs de tous les marqueurs de la santé mentale. Les habitants de ces zones sont aussi des personnes qui ne s’arrêtent jamais d’être en activité. Même quand ils ne travaillent plus, il continuent d’une manière ou d’une autre à être en activité, en mouvement constant, à partager. Les habitants des « zones bleues » sont actifs au-delà de 80 ans, socialement entourés, consacrent du temps à la détente et attachent de l’importance à leur alimentation. Ces personnes sont en constante adaptation aux événements et à la vie, grâce au fait d’être tout le temps en mouvement, d’aller puiser constamment dans leur réservoir de ressources et de continuer à avancer et de ne pas s’isoler.

Focus sur ces 5 zones :

Sardaigne, Italie
La Blue Zone de Sardaigne se situe autour de Punta la Marmora, le plus haut sommet de Sardaigne, à cheval sur les régions de l’Ogliastra et la Barbagia. Elle couvre 15 villages et 40 000 habitants. Fait marquant, le nombre d’hommes et de femmes centenaires y est similaire. Un village en particulier, Seulo, qui était encore difficile d’accès il y a quelques décennies, atteint tous les records. Plusieurs des centenaires sardes sont des bergers ou des fermiers qui ont fait beaucoup d’activité physique au grand air tout au long de leur vie. L’alimentation sarde, qui fait partie du régime méditerranéen, à base de légumes cultivés à la maison (surtout des fèves, tomates, aubergines), de pain de grains entiers, de fromage pecorino fait de lait entier de brebis nourries à l’herbe, de vin rouge local particulièrement riche en polyphénols, et de viande uniquement une fois par semaine, pourrait également jouer un rôle important dans la longévité des habitants de cette Blue Zone. Enfin, en Sardaigne, les ainés vivent avec la famille et non pas dans des maisons de retraite.

Okinawa, Japon
Le régime alimentaire d’Okinawa est basé sur les végétaux, beaucoup de légumes à feuilles vertes, patates douces, poissons et fruits de mer. La majorité des centenaires d’Okinawa ont maintenu un jardin potager au cours de leur vie, une activité physique modérée qui permet de rester en forme et de réduire le stress. Les habitants d’Okinawa pratiquent traditionnellement l’autorestriction alimentaire en suivant l’enseignement d’inspiration confucéenne « hara hachi bu » qui préconise de manger de façon à être rassasié à 80 % à la fin d’un repas. Les personnes âgées à Okinawa sont très actives et maintiennent de forts liens familiaux et sociaux, par exemple lors de réunions régulières appelées « moai ». Il est très important pour eux de donner un sens à leur vie, d’avoir un « ikigai » c’est-à-dire d’avoir une raison de se lever chaque matin.

Nicoya, Costa Rica
Comme la Sardaigne, Nicoya est une région qui a été relativement isolée pendant des centaines d’années. Le taux de mortalité due au cancer y est 23 % moins élevé que dans le reste du pays, et les habitants ont un régime alimentaire basé sur les plantes (courges, haricots noirs, tortillas de maïs, beaucoup de fruits locaux), mais qui comprend aussi des œufs et de la viande (poulet et porc). Les centenaires de Nicoya sont très actifs physiquement, ils ont de forts liens familiaux, une forte foi religieuse et ils aiment travailler. Ils sont peu stressés et sont généralement très positifs et heureux.

Loma Linda, États-Unis
Loma Linda est une ville de la Californie du Sud située à 100 km à l’est de Los Angeles et où vit une communauté de 9000 membres de l’Église adventiste du septième jour. En Californie, un homme adventiste âgé de 30 ans vit en moyenne 7,3 années de plus qu’un Californien du même âge. Ce n’est pas surprenant car le mode de vie des Adventistes fait en sorte qu’ils soient moins à risque de développer un cancer ou une maladie cardio-vasculaire. Environ la moitié des adventistes sont végétariens ou mangent rarement de la viande. Ils ne fument pas et ne boivent pas d’alcool. Ils sont actifs physiquement et ont un esprit communautaire très développé, car ils sont très croyants et leur église incite ses membres à s’entraider.

Icarie, Grèce
L’Icarie est une île grecque de la mer Égée orientale, où un habitant sur trois atteindra l’âge de 90 ans. Les cancers, maladies cardiovasculaires, diabète et émence y sont significativement moins élevés. Les Icariens maintiennent un jardin potager chez eux et s’attachent à mener une vie peu stressante. Le régime alimentaire des Icariens, de type méditerranéen comme les sardes, est composé de légumes (pommes de terre, pois, lentilles, légumes à feuilles vertes), de fruits, d’huile d’olive, de poissons, de lait de chèvre, de produits laitiers et d’un peu de viande. Les Icariens mangent peu de sucre et ils boivent quotidiennement du café, du vin rouge et des tisanes à base de romarin, de sauge, d’origan et d’artémise. Les Icariens qui observent le calendrier de l’Église orthodoxe grecque doivent se soumettre régulièrement à un jeûne.

L’île d’Icarie en Grèce

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