La projection de Mercator ou la métamorphose de la cartographie

En 1569, le cartographe flamand Gerard Mercator (1512–1594) publie une carte du monde d’une grande importance. Sa mappemonde en 18 feuillets, appelée « projection Mercator« , fournit aux navigateurs une vraie description des contours des terres. Celle-ci repose sur la projection de la surface terrestre sur un cylindre tangent à l’équateur – pour ne pas déformer les…

Matera, l’une des villes les plus vieilles du Monde

Je vous fais partager aujourd’hui l’une des destinations de mes vacances d’été, la ville de Matera. C’est dans la région de Basilicate au sud de l’Italie, qu’on peut découvrir cette ville unique posée sur un éperon rocheux du plateau de la Murgia. Moi je l’ai visitée mi-août, au milieu de notre périple entre les Pouilles et…

Le saviez-vous : doigts, couverts ou baguettes… comment mangent les humains ?

3,5 milliards d’humains utilisent des couverts pour manger, tout autant utilisent leurs mains, et 2,1 milliards d’humains mangent avec des baguettes. Derrière les ustensiles que l’on utilise au quotidien, on retrouve des traditions, des questions religieuses, des étiquettes sociales, ou des héritages historiques. Petit tour du monde des pratiques gustatives… Les mains sont l’ustensile le…

Grands mystères : La disparition du Grand Mogol

Le Grand Mogol est le plus gros diamant que l’on ait jamais découvert. Trouvé en Inde mais disparu depuis des siècles, il a connu une existence courte et mouvementée. Après que son dernier propriétaire connu fut assassiné dans la première moitié du 18ème siècle, la pierre disparut et n’a jamais été retrouvée. Depuis, les spéculations…

La Pyramide du Louvre

Aujourd’hui, la Pyramide du Louvre fête ses 30 ans. L’occasion de revenir sur la prouesse technologique de la construction de ce monument, devenu indissociable du rayonnement de la Ville Lumière… La Pyramide du Louvre est située au centre de la cour Napoléon du Louvre, et est le symbole des campagnes de l’Empereur en Égypte. Elle…

Le saviez-vous ? La création du premier alphabet

Vers 1700 av. J.-C., bien avant la création de l’alphabet moderne, l’homme commence à consigner les événements sur des murs ou des poteries. À l’origine, les registres prenait la forme d’images, comme les gravures rupestres de la grotte de Lascaux qui datent d’environ 15.000 ans. Mais au fil du temps, les dessins deviennent de plus…

Les Galeries Lafayette, 120 ans d’histoire

Le grand magasin du boulevard Haussmann est le deuxième monument le plus visité de Paris, après la Tour Eiffel. Depuis cinq générations, les Galeries Lafayette sont une entreprise familiale. Elles ont traversé les époques, les guerres et les crises financières, prouvant leur capacité d’innovation. Voici leur histoire. Le 15 janvier 1894, deux cousins alsaciens, Théophile…

La magie du Taj Mahal

« Larme de marbre posée sur la joue du temps », d’après le poète indien Tagore; « Septième merveille du monde moderne » d’après l’Unesco. Le Taj Mahal ne cesse de fasciner, tant par sa beauté que par son histoire si romantique. Voici comment ce monument fabuleux a vu le jour. Le Taj Mahal se situe sur…

Le saviez-vous ? La galette des Rois, une tradition française

Aujourd’hui, c’est l’Épiphanie, et nous allons manger la traditionnelle galette des rois à la maison. Mais savez-vous d’où vient cette tradition ? Et pourquoi tirer une fève ? Le mot Épiphanie est d’origine grecque. Il signifie « apparition ». Il représente le jour où les rois mages venus d’Orient – Melchior, Gaspard et Balthazar -,…

Le code de Hammurabi, roi de Babylone

Le Code d’Hammurabi est l’une des plus anciennes lois écrites trouvées. Elle fut réalisée sur l’initiative du roi de Babylone, Hammurabi, vers 1730 avant Jésus Christ. Hammurabi (1810–1750 av. J.-C.) était un administrateur compétent, un diplomate adroit et un impérialiste avisé. Dès l’accession au trône de Babylone à la mort de son père, il publie…

Le saviez-vous ? Une brève histoire de la photographie

1839 : c’est la date de la naissance officielle de la photographie. À cette époque, cela fait plus de 20 ans qu’un certain Nicéphore Niépce s’acharne à créer des images en capturant la lumière dans une boîte noire. Il met au point une technique d’impression : l’héliographie (ce qui signifie «écriture par la lumière»). L’image…

Pourquoi décore-t-on le sapin à Noël ?

Décorer son sapin à la période des fêtes de fin d’année fait partie des traditions les plus suivies en France. Mais savez-vous depuis quand et pourquoi ? La grande tradition de décorer l’arbre de Noël remonte à l’Antiquité. Au départ, cette tradition est païenne. Le 24 décembre, date du solstice d’hiver, était en effet considéré…