Pourquoi la rentrée des classes est en septembre ?

Aujourd’hui c’est la rentrée ! Comme douze millions d’élèves de ce pays, je n’y coupe pas : j’ai rejoint les bancs du lycée dans l’après-midi. Mais savez-vous d’où vient cette tradition de la rentrée scolaire en septembre ? Pour expliquer le choix de cette date, il nous faut remonter au XIIIe siècle, et plus particulièrement…

Les oiseaux dorment-ils en volant ?

Le sommeil des oiseaux est très mystérieux. La plupart d’entre eux dorment quand ils sont posés, que ce soit sur une branche ou sur l’eau, et souvent par petites tranches d’assez courte durée. Quant aux oiseaux migrateurs, qui restent parfois en vol plusieurs mois, on a démontré récemment qu’ils pouvaient dormir en volant. Mais comment…

Le saviez-vous ? L’histoire du barbecue

Le barbecue est un élément incontournable de notre été et de nos vacances. Chaque été, les français profitent du soleil pour faire de bonnes grillades en famille ou entre amis. Mais il faut savoir que cette pratique n’existait pas en Europe il y a 300 ans ! Voici l’histoire du barbecue. Emprunté à l’anglais, la…

Le saviez-vous ? On replante du corail en Floride

La Coral Restoration Foundation ™, installée à Key Largo en Floride, restaure les récifs coralliens à grande échelle. C’est la plus grande organisation de restauration de coraux de récifs au monde. Elle a été fondée en 2007 par Ken Nedimyer, un collectionneur de poissons, en  réponse au déclin généralisé des espèces de coraux sur le…

Le saviez-vous ? Les métiers au service de la reine d’Angleterre

A Westminster, plus de 1000 personnes travaillent au service de la famille royale. Au palais, en cuisine, aux jardins, dans les écuries ou encore dans les bureaux, tout le monde peut trouver un job, plutôt bien payé en plus. Mais certains occupent des fonctions très bizarres, au service de traditions tout aussi étranges… Voici quatorze…

Le saviez-vous ? La palanche en bambou dans la culture vietnamienne

Je suis en vacances en ce moment au Vietnam avec mes parents. L’un des symboles du Vietnam traditionnel est la palanche de bambou, cette longue tige frêle sur laquelle les porteuses de rue ambulantes, transportent des victuailles en tout genre. Cela m’a donné envie d’en savoir plus sur ce moyen de transport pour le moins…

Le saviez-vous : doigts, couverts ou baguettes… comment mangent les humains ?

3,5 milliards d’humains utilisent des couverts pour manger, tout autant utilisent leurs mains, et 2,1 milliards d’humains mangent avec des baguettes. Derrière les ustensiles que l’on utilise au quotidien, on retrouve des traditions, des questions religieuses, des étiquettes sociales, ou des héritages historiques. Petit tour du monde des pratiques gustatives… Les mains sont l’ustensile le…

Le saviez-vous : Comment naissent les îles ?

On parle souvent de la montée des eaux et des terres qui disparaissent englouties sous les flots. Mais le phénomène existe aussi dans l’autre sens : en moyenne, on estime qu’une île apparait tous les 20 ans sur notre planète. Et cela semble s’accélérer. Au Japon, quatre ou cinq îles ont vu le jour depuis…

Le saviez-vous ? La création du premier alphabet

Vers 1700 av. J.-C., bien avant la création de l’alphabet moderne, l’homme commence à consigner les événements sur des murs ou des poteries. À l’origine, les registres prenait la forme d’images, comme les gravures rupestres de la grotte de Lascaux qui datent d’environ 15.000 ans. Mais au fil du temps, les dessins deviennent de plus…

Le saviez-vous ? La galette des Rois, une tradition française

Aujourd’hui, c’est l’Épiphanie, et nous allons manger la traditionnelle galette des rois à la maison. Mais savez-vous d’où vient cette tradition ? Et pourquoi tirer une fève ? Le mot Épiphanie est d’origine grecque. Il signifie « apparition ». Il représente le jour où les rois mages venus d’Orient – Melchior, Gaspard et Balthazar -,…

Le saviez-vous ? Une brève histoire de la photographie

1839 : c’est la date de la naissance officielle de la photographie. À cette époque, cela fait plus de 20 ans qu’un certain Nicéphore Niépce s’acharne à créer des images en capturant la lumière dans une boîte noire. Il met au point une technique d’impression : l’héliographie (ce qui signifie «écriture par la lumière»). L’image…

La plus grande termitière du monde découverte au Brésil

Un immense réseau de termitières de plus de 230.000 km2 vient d’être découvert au nord-est du Brésil, dans la région de Fortaleza. Ce serait la plus grande structure jamais construite par un insecte. Elle représente à elle seule la superficie de la Grande-Bretagne, soit la moitié de la superficie de la France métropolitaine. Une termitière…