Pourquoi les nombres en France sont-ils si compliqués ?

On sait que la langue française est l’une des langues les plus difficiles au monde. En ce qui concerne nos nombres, même complexité : pourquoi tout d’un coup à partir de 69, on dit-on « soixante-dix », « quatre-vingts » et « quatre-vingts dix », plutôt que septante, octante ou nonante comme cela semblerait logique et se fait dans d’autres pays…

Pourquoi le caméléon change de couleur ?

Originaire d’Afrique, le caméléon fascine grâce à ses grands yeux qui peuvent bouger indépendamment l’un de l’autre, et par son incroyable capacité à pouvoir changer de couleur et à se camoufler parmi les différents environnements de la nature. Son nom est d’ailleurs devenu l’attribut des personnes qui ont une grande faculté à se fondre dans…

Pourquoi dit-on « en Avignon » et pas « à Avignon » ?

Doit-on se rendre « en Avignon » ou « à Avignon » lorsque l’on part en vacances dans le Sud de la France ou que l’on va au festival du même nom ? Et bien les deux, et cela dépend de l’endroit précis où l’on se rend… À l’origine, la locution « en Avignon » désignait le Comtat d’Avignon,…

Pourquoi voit-on toujours la même face de la Lune ?

L’atterrisseur chinois Chang’e-4 a réussi récemment à se poser, pour la première fois de l’histoire spatiale, sur la face cachée de la Lune. Cette face n’a jamais été vue par l’œil humain sur Terre. Car de nuit en nuit, quelle que soit la saison ou l’hémisphère duquel on l’observe, la Lune nous montre toujours la…

Pourquoi le chef d’orchestre a-t-il une baguette ?

Quand on se représente un chef d’orchestre, on l’imagine debout devant des musiciens, gesticulant sa baguette à la main. Cette baguette, longue d’une vingtaine à une soixantaine de centimètres, est le lien qui l’unit avec l’orchestre : c’est grâce à elle qu’il dirige les musiciens durant l’exécution de l’œuvre musicale. Le chef d’orchestre utilise sa baguette…

Pourquoi il n’existe pas d’animal sur terre avec trois pattes ?

Certains animaux utilisent leur queue ou leur bec en plus de leurs membres pour se déplacer dans les arbres. C’est le cas du perroquet ou du suricate. Mais aucun animal n’a une véritable troisième patte, et n’en a jamais eu. Pourquoi la biodiversité, d’une richesse incommensurable, ne comprend-elle aucun animal à trois jambes ? La…

Pourquoi les zèbres ont des rayures ?

Les zèbres sont reconnaissables par les banques contrastées noires et blanches sur leur pelage, bande qui tend à l’horizontal plus on se rapproche de la croupe. Mais d’où viennent ces rayures, et à quoi servent-elles ? L’embryon zèbre, encore bébé dans le ventre de sa mère, est noir. Le zèbre est donc un animal noir…

Pourquoi les ballons de basket sont-ils orange ?

Le sport « basket-ball » a été inventé par un certain James Naismith en 1891. Naismith était un professeur de culture physique canadien, qui enseignait à l’Université de Springfield aux Etats-Unis. Il voulait inventer un sport collectif qui puisse se pratiquer en salle ou dehors, en toute saison, mais moins violent que le football ou le rugby. …

Pourquoi y-a-t-il tant de gratte-ciels à Manhattan ?

Manhattan est mondialement célèbre pour ses gratte-ciels, et on compte à ce jour 871 buildings de plus de 100 mètres de haut, dont 251 dépassent les 150 mètres. Avec ces buildings imposants, New York est la troisième ville qui compte le plus de gratte–ciels au monde, après Hong Kong et Dubai. Les gratte-ciels sont apparus…

Pourquoi la rentrée des classes est en septembre ?

Aujourd’hui c’est la rentrée ! Comme douze millions d’élèves de ce pays, je n’y coupe pas : j’ai rejoint les bancs du lycée dans l’après-midi. Mais savez-vous d’où vient cette tradition de la rentrée scolaire en septembre ? Pour expliquer le choix de cette date, il nous faut remonter au XIIIe siècle, et plus particulièrement…

Pourquoi le 15 août est un jour férié en France ?

Le 15 aout représente le jour de l’Assomption, qui symbolise pour les chrétiens la montée de la mère de Jésus Christ au ciel après sa mort, et son entrée dans le royaume de Dieu. Le terme « assomption », issu du latin « assumere« , veut dire « prendre, enlever ». Il réfère donc à l’enlèvement au ciel de Marie, autrement…