Pourquoi la rentrée des classes est en septembre ?

Aujourd’hui c’est la rentrée ! Comme douze millions d’élèves de ce pays, je n’y coupe pas : j’ai rejoint les bancs du lycée dans l’après-midi. Mais savez-vous d’où vient cette tradition de la rentrée scolaire en septembre ? Pour expliquer le choix de cette date, il nous faut remonter au XIIIe siècle, et plus particulièrement…

Pourquoi le 15 août est un jour férié en France ?

Le 15 aout représente le jour de l’Assomption, qui symbolise pour les chrétiens la montée de la mère de Jésus Christ au ciel après sa mort, et son entrée dans le royaume de Dieu. Le terme « assomption », issu du latin « assumere« , veut dire « prendre, enlever ». Il réfère donc à l’enlèvement au ciel de Marie, autrement…

Pourquoi les chats ont des moustaches ?

Un chat a en moyenne 24 gros poils dans la moustache, disposés en 4 rangées de chaque côté du nez. Ces poils sont appelés des vibrisses. Ils sont faits de kératine, sont plus épais et plus enracinés dans la peau que ceux de la fourrure, et le plus souvent plus longs et raides. Les vibrisses…

Pourquoi les pigeons marchent en dodelinant de la tête ?

A Paris, nous avons plein de pigeons, et c’est toujours amusant de les voir marcher dans la rue. Car ces oiseaux ont une bien curieuse manie quand ils marchent : ils dodelinent de la tête, balançant leur cou tantôt en avant, tantôt en arrière à chaque pas. En y regardant de plus près, le mouvement…

Pourquoi le courant des États-Unis est à 110 Volts ?

L’électricité n’est pas la même partout dans le monde. La fréquence du courant et sa tension varient d’un pays à l’autre, même si le 220 volt et le 50 hertz sont largement majoritaires. Aux États-Unis, comme au Canada, la tension est à 110 Volts, alors qu’en France elle est de 220 Volts. Cela est historique….

Pourquoi a-t-on parfois des fourmis dans les jambes ?

Nous connaissons tous cette sensation désagréable d’engourdissement ou de fourmillements dans un bras ou une jambe, lors d’une situation d’immobilité prolongée.  Cette sensation pénible, à laquelle on attribue le nom savant de « paresthésie » ou de « formication » (du latin formica, qui signifie fourmi), se produit à la surface de la peau et donne la sensation de…

Pourquoi ma voix devient aiguë si je respire de l’hélium ?

Vous avez déjà sûrement tous essayer au moins une fois de parler en ayant aspiré de l’hélium d’un ballon… Le résultat est très drôle ! Notre voix devient soudain très aiguë, digne d’un personnage de dessin animé. Mais d’où vient ce changement soudain de voix ? Pour le comprendre, il faut revenir sur l’origine même…

Pourquoi l’espérance de vie progresse moins vite en France qu’avant ?

Selon l’OCDE, la France demeure l’un des pays d’Europe ou l’espérance de vie est la plus longue. Mais c’est aussi l’un des pays où elle progresse le moins, à l’instar de l’Espagne, de la Grèce, ou du Portugal. Plusieurs facteurs expliquent ce phénomène. Actuellement de 82 ans et 8 mois (85 ans pour les femmes…

Pourquoi décore-t-on le sapin à Noël ?

Décorer son sapin à la période des fêtes de fin d’année fait partie des traditions les plus suivies en France. Mais savez-vous depuis quand et pourquoi ? La grande tradition de décorer l’arbre de Noël remonte à l’Antiquité. Au départ, cette tradition est païenne. Le 24 décembre, date du solstice d’hiver, était en effet considéré…

Pourquoi au cinéma les roues des voitures tournent-elles à l’envers ?

Vous l’avez sûrement déjà observé à la télévision ou au cinéma : Quand une voiture accélère, ses roues semblent ralentir puis tourner à l’envers. Étrange, non ? Il y a une explication… Il s’agit d’un phénomène optique très simple, une illusion :  L’effet stroboscopique. Notre œil est en quelque sorte l’instrument qui nous sert à…

Pourquoi la flamme est en forme de goutte ?

La forme de la flamme est due à la gravité. S’il n’y avait pas la gravité, la flamme serait ronde. Pourquoi ? Une flamme a besoin de 2 choses pour brûler : de carburant, contenu dans son combustible (bois, l’alcool, glycérine, huile…) et d’oxygène, qu’elle puise dans l’air. Lorsqu’elle brûle, elle est sans cesse alimentée…

Pourquoi prend-on des décharges électriques en enlevant notre pull ?

Chaque objet et chaque personne sont remplis d’autant de charges positives que de charges négatives. Mais au fur et à mesure de la journée qui passe, les objets se chargent d’électricité statique par les frottements qu’ils subissent : le capot de la voiture, en contact avec l’air qu’il a traversé en conduisant, ou le corps…