Pourquoi voler d’ouest en est est-il plus rapide ?

Peut-être l’avez-vous déjà remarqué : Un vol entre Paris et New-York est plus long que le vol en sens inverse. Il peut prendre jusqu’à 45 minutes de plus. La raison est à chercher du côté des vents en altitude. Entre 10 et 16 kilomètres d’altitude, les avions doivent faire face à des vents que l’on…

Pourquoi ma peau des doigts se fripe dans l’eau ?

On a tous vécu cette sensation bizarre : Pendant notre bain ou notre baignade l’été dans la mer, au bout d’un certain temps, la peau de nos doigts se fripe, surtout celle à l’extrémité (au niveau des phalangettes). Et ce phénomène est d’autant plus étrange qu’il n’affecte pas toute la peau ! Seuls la paume…

Pourquoi les clowns portent-ils un nez rouge ?

Figure emblématique du cirque, le clown se distingue par ses pitreries, ses habits colorés, son maquillage grossier et son célèbre nez rouge. Mais vous êtes-vous déjà demandé comment ce drôle de nez est devenu partie intégrante de la tenue de cet homme de cirque ? Dans toutes les civilisations, il y a toujours eu des…

Pourquoi les femmes flottent-elles mieux que les hommes ?

Nous ne sommes pas tous égaux dans l’eau. Certains flottent plus facilement que d’autres. C’est notamment le cas des femmes, car elles ont une anatomie différente de celle des hommes. La flottaison répond au principe d’Archimède, qui veut que tout corps plongé dans un liquide subit une poussée dirigée vers le haut égale au poids…

Pourquoi les vers luisants émettent-ils de la lumière ?

En été, il n’est pas rare d’apercevoir dans son jardin de petites lumières vertes ou jaunes qui jaillissent dans les herbes… Les vers luisants apportent à chaque fois un peu de magie à nos soirées. Contrairement à ce que son nom indique, le ver luisant ou lampyre (Lampyris noctiluca) n’est pas du tout un ver,…

Pourquoi mes oreilles se bouchent lorsque je suis dans un tunnel ?

Le cors humain est bien fait : il s’adapte à son environnement. C’est aussi le cas de l’oreille humaine, qui grâce aux trompes d’Eustache, dispose de mécanismes régulateurs ultra-performants pour compenser les différences de pression atmosphérique (force que l’air exerce sur tous les objets qui nous entourent : le sol, les maisons, les chiens, les…

Pourquoi le Nouvel An chinois n’est pas toujours à la même date ?

Le Nouvel An se fête immanquablement le premier janvier en Occident. Mais le Nouvel An chinois, lui, se fête tantôt en janvier, tantôt en février. En 2021, ce sera le vendredi 12 février, année du Buffle, sous l’élément du Métal. Mais pourquoi la date du Nouvel An chinois change-t-elle chaque année ? Le Nouvel An…

Pourquoi l’hélium change-t-il la voix ?

Respirer de l’hélium modifie la voix, qui monte dans les aiguës pendant quelques secondes. On a alors une voix de petit enfant ou de dessin animé. Ce phénomène est du à la densité de l’hélium. Explications. Notre voix est formée par nos cordes vocales, deux petites membranes placées au niveau du larynx, qui en vibrant…

Pourquoi la baleine fait-elle des sauts hors de l’eau ?

Les baleines, à l’instar de nombreux autres mammifères marins, adorent sauter hors de l’eau en faisant des bonds gigantesques. Une étude australienne, parue dans la revue scientifique Marine Mammal Science en 2017 a permis d’expliquer ce comportement : ces sauts leur permettent de communiquer. Dans le cadre de l’étude, les scientifiques ont analysé le comportement des…

Pourquoi on rougit quand on est ému ?

Tout le monde rougit. Mais certains plus que d’autres, dès qu’ils sont émus ou timides, ou honteux, ou selon les périodes de la vie… Que cela soit par la colère, la honte ou le plaisir, le rougissement du visage serait avant tout un moyen de communiquer ses émotions. L’homme est le seul primate qui rougit…

Pourquoi les nombres en France sont-ils si compliqués ?

On sait que la langue française est l’une des langues les plus difficiles au monde. En ce qui concerne nos nombres, même complexité : pourquoi tout d’un coup à partir de 69, on dit-on « soixante-dix », « quatre-vingts » et « quatre-vingts dix », plutôt que septante, octante ou nonante comme cela semblerait logique et se fait dans d’autres pays…

Pourquoi le caméléon change de couleur ?

Originaire d’Afrique, le caméléon fascine grâce à ses grands yeux qui peuvent bouger indépendamment l’un de l’autre, et par son incroyable capacité à pouvoir changer de couleur et à se camoufler parmi les différents environnements de la nature. Son nom est d’ailleurs devenu l’attribut des personnes qui ont une grande faculté à se fondre dans…