Pourquoi le drapeau anglais s’appelle t-il l’Union Jack ?

Le drapeau de la Grande Bretagne est appelé couramment L’Union Flag ou Union Jack. Véritable symbole pour les anglais, ce drapeau est la superposition des 3 drapeaux préexistants : le drapeau de l’Angleterre, celui de l’Écosse et celui de l’Irlande. Il est est donc composé de : la croix de Saint Georges, saint patron de…

Pourquoi les larmes sont-elles salées ?

Chez tous les mammifères et donc l’Homme, les larmes sont des gouttes d’un liquide biologique, le liquide lacrymal, secrété par les glandes lacrymales. Celles-ci fabriquent des larmes au rythme auquel elles sont évacuées par les conduits lacrymaux, de sorte que les yeux restent toujours humides. Les gouttes d’eau appelées larmes nettoient et protègent l’œil, surtout…

Pourquoi pleure-t-on en épluchant les oignons ?

Vous vous demandez peut-être pourquoi les oignons font pleurer, et comment vous pourriez éviter ça ? Les oignons sont constitués d’un « manteau » de peaux extérieures (la couche marron), de « couches » (la partie blanche ferme et juteuse, appelée membrane) et d’une « base » (une sorte de racine, appelée la vacuole). Dès que l’on coupe l’oignon, cela provoque…

Pourquoi la flamme n’a pas d’ombre ?

Par définition, une ombre est provoquée par la rencontre d’un milieu opaque (fait de matière) avec une source de lumière. Or la La flamme est composée d’énergie, et non de matière. La source de lumière ne peut donc pas être arrêtée par la flamme et projeter une ombre. En revanche, en éclairant la flamme avec…

Pourquoi les oiseaux migrateurs volent en V ?

L’image d’oiseaux migrateurs qui volent en adoptant une formation en V est familière, mais pourquoi ces oiseaux se disposent-ils ainsi ? Deux hypothèses principales ont été avancées par les scientifiques. La première est que la formation en V est plus efficace du point de vue aérodynamique et permet aux oiseaux d’économiser de l’énergie, un peu comme…

Pourquoi les lacets se défont quand on marche ?

Même bien serré, le nœud de lacet finit toujours par se défaire. On en a enfin une explication ! Des chercheurs en mécanique de l’Université américaine de Berkeley ont démontré que les lacets sont projetés d’avant en arrière à chaque foulée, avec une force qui peut atteindre 7 fois celle de la gravité terrestre. Et…

Pourquoi certains insectes arrivent-ils à marcher sur l’eau ?

Ce qui pourrait ressembler à un miracle est en fait dû à un phénomène scientifique appelé « tension de surface » ou « tension superficielle« . La tension superficielle est créée lors de la formation d’une interface entre deux milieux différents (solide/liquide, liquide/gazeux…). C’est la force qu’il faut appliquer à un liquide pour provoquer l’extension de sa surface. Cette…

Pourquoi les animaux ont-ils une queue ?

La plupart des animaux ont une queue. La queue est le prolongement de la colonne vertébrale, et est généralement composée de vertèbres plus ou moins mobiles. Malgré tout certains animaux n’en possèdent pas, comme l’homme, le gorille ou encore certains mammifères marins. A quoi sert vraiment cette queue et pourquoi certains n’en ont pas ?…

Pourquoi a-t-on le vertige ?

Certaines personnes ont le vertige. Si elles s’élèvent un peu trop, en haut d’un immeuble par exemple, elles se retrouvent pétrifiées. D’autres vont le ressentir dans un avion, d’autres encore par le simple fait de grimper sur un escabeau. Ces personnes ont l’impression de tomber, de perdre leur équilibre : les jambes tremblent, elles ressentent des…

Pourquoi sourire est-il bon à la santé ?

Sourire est d’abord un mécanisme cérébral. Selon les scientifiques, tout commence par une excitation de la partie antérieure de notre hypothalamus, glande située à la base du cerveau. Telle une onde, elle transmet un influx nerveux au système limbique, siège des émotions. Le tonus musculaire se relâche, les réactions faciales de contentement apparaissent (une excitation…

Pourquoi la queue des lézards repousse-elle ?

Les lézards ont une capacité bien particulière : ils sont capables de perdre leur queue afin d’échapper à des prédateurs, puis de la régénérer intégralement (nerfs, vaisseaux, squelette et peau). Comment cela est-il possible ? Ce phénomène s’appelle l’autotomie. Ce réflexe de défense s’observe chez la majorité des lézards. Face à un prédateur, le reptile se sectionne…

Pourquoi certaines personnes ont les yeux de couleurs différentes ?

David Bowie est mort l’an dernier. Outre sa musique, il était connu pour ses yeux étranges, l’un marron et l’autre vert, qui lui donnaient un air surnaturel. On appelle cela les yeux vairons, ou en langage médical l’hétérochromie. Présent aussi bien chez les humains que les animaux (les Husky et les chats par exemple), le…