Les oiseaux dorment-ils en volant ?

Le sommeil des oiseaux est très mystérieux. La plupart d’entre eux dorment quand ils sont posés, que ce soit sur une branche ou sur l’eau, et souvent par petites tranches d’assez courte durée. Quant aux oiseaux migrateurs, qui restent parfois en vol plusieurs mois, on a démontré récemment qu’ils pouvaient dormir en volant. Mais comment…

Connaissez-vous CIMON, le petit compagnon-robot des astronautes ?

La station spatiale I.S.S. accueille depuis juin dernier un 7ème passager, du nom de CIMON. Mais CIMON n’est pas un astronaute comme les autres : il a été imprimé en 3D, ressemble à un gros ballon de 5 kg, est bardé de microphones et de caméras, et possède un visage numérique expressif. C‘est un robot…

Le saviez-vous ? On replante du corail en Floride

La Coral Restoration Foundation ™, installée à Key Largo en Floride, restaure les récifs coralliens à grande échelle. C’est la plus grande organisation de restauration de coraux de récifs au monde. Elle a été fondée en 2007 par Ken Nedimyer, un collectionneur de poissons, en  réponse au déclin généralisé des espèces de coraux sur le…

Le saviez-vous : Comment naissent les îles ?

On parle souvent de la montée des eaux et des terres qui disparaissent englouties sous les flots. Mais le phénomène existe aussi dans l’autre sens : en moyenne, on estime qu’une île apparait tous les 20 ans sur notre planète. Et cela semble s’accélérer. Au Japon, quatre ou cinq îles ont vu le jour depuis…

Pourquoi a-t-on parfois des fourmis dans les jambes ?

Nous connaissons tous cette sensation désagréable d’engourdissement ou de fourmillements dans un bras ou une jambe, lors d’une situation d’immobilité prolongée.  Cette sensation pénible, à laquelle on attribue le nom savant de « paresthésie » ou de « formication » (du latin formica, qui signifie fourmi), se produit à la surface de la peau et donne la sensation de…

Pourquoi ma voix devient aiguë si je respire de l’hélium ?

Vous avez déjà sûrement tous essayer au moins une fois de parler en ayant aspiré de l’hélium d’un ballon… Le résultat est très drôle ! Notre voix devient soudain très aiguë, digne d’un personnage de dessin animé. Mais d’où vient ce changement soudain de voix ? Pour le comprendre, il faut revenir sur l’origine même…

Pourrons-nous un jour habiter les zones extrêmes ?

Cet été, vingt volontaires de 25 à 45 ans, sélectionnés parmi un millier de candidats mais dont aucun n’est professionnel de la survie, vont partir pour une série d’expéditions dans les milieux les plus extrêmes du globe. Le nom du projet : Adaptation. Le programme de recherche : HAIS, Human Adaptability in Situ. Les voyages…

Ce matin, la sonde New Horizons est allée aux frontières de l’astronomie

Cette année a, entre autres, débuté sous le signe de l’Espace. Ce matin, la sonde New Horizons de la NASA a survolé l’objet céleste le plus lointain jamais étudié : Ultima Thule, qui gravite à environ 6,5 milliards de kilomètres de la Terre. Toutes les 20 minutes, les caméras et les capteurs infrarouges de la sonde capturent…

La plus grande termitière du monde découverte au Brésil

Un immense réseau de termitières de plus de 230.000 km2 vient d’être découvert au nord-est du Brésil, dans la région de Fortaleza. Ce serait la plus grande structure jamais construite par un insecte. Elle représente à elle seule la superficie de la Grande-Bretagne, soit la moitié de la superficie de la France métropolitaine. Une termitière…

Pourquoi au cinéma les roues des voitures tournent-elles à l’envers ?

Vous l’avez sûrement déjà observé à la télévision ou au cinéma : Quand une voiture accélère, ses roues semblent ralentir puis tourner à l’envers. Étrange, non ? Il y a une explication… Il s’agit d’un phénomène optique très simple, une illusion :  L’effet stroboscopique. Notre œil est en quelque sorte l’instrument qui nous sert à…

Comment guérir la Grande Barrière de Corail ?

En janvier, le gouvernement australien a lancé un appel aux chercheurs pour tenter de sauver la grande barrière de corail, joyau du patrimoine de l’Humanité menacé par le changement climatique. Canberra a annoncé ce vendredi 20 juillet que 6 projets avaient été retenus. À première vue, certains peuvent surprendre : éclaircir les nuages en y…