Pourquoi mes oreilles se bouchent lorsque je suis dans un tunnel ?

Le cors humain est bien fait : il s’adapte à son environnement. C’est aussi le cas de l’oreille humaine, qui grâce aux trompes d’Eustache, dispose de mécanismes régulateurs ultra-performants pour compenser les différences de pression atmosphérique (force que l’air exerce sur tous les objets qui nous entourent : le sol, les maisons, les chiens, les…

Des nuages aux formes spectaculaires

Le ciel est rempli de merveilles. Qui n’a jamais levé le nez en l’air à la recherche d’une forme qui se serait cachée dans les nuages ? Épars, mousseux ou épais, les nuages du ciel peuvent prendre des formes et des couleurs diverses et variées, plus étonnantes les unes que les autres. L’aspect d’un nuage…

Les méduses, ces créatures fascinantes

Venues du fond des âges, les méduses ont vécu de nombreuses adaptations, et continuent leur prolifération dans les océans du monde entier. Ce que certains scientifiques appellent la « gélification ». En France il y a encore 20 ans, on subissait leur arrivée sur nos côtes en moyenne tous les 12 ans. Désormais, c’est tous les ans…

Le saviez-vous ? D’où vient l’odeur de la pluie

La pluie, constituée d’eau, ne contient aucune odeur en elle-même. Pourtant, juste après une bonne averse, un agréable parfum appelé « pétrichor« , encore plus perceptible en forêt, imprègne l’air… Ce terme a été inventé par des scientifiques australiens en 1964 quand, pour la première fois, ils ont étudié ce phénomène. Il est emprunté au grec ancien…

L’homme s’oriente vers une anthropocène…

L’empreinte des humains sur la planète a franchi un nouveau palier en 2020. Dans une étude publiée par des chercheurs israéliens dans « Nature » en décembre dernier, le poids des produits fabriqués par les êtres humains (appelé aussi masse anthropique) dépasserait maintenant la biomasse d’origine naturelle. Les scientifiques ont calculé la masse totale des routes, des…

L’institut Vavilov , le grenier de l’humanité

L’Institut Vavilov est la plus ancienne et l’une des plus grandes banques de semences végétales au monde. Fondé à Saint-Pétersbourg en 1894, cet établissement étatique doit son nom à un botaniste et généticien visionnaire : Nikolaï Vavilov. Grâce a son extraordinaire collection de légumes, fruits, céréales, et tubercules, certains pays comme la France viennent s’y…

Le saviez-vous ? Le Pôle magnétique se déplace de plus en plus vite

Le pôle Nord magnétique, celui vers lequel pointe le Nord sur les boussoles, se déplace de plus en plus vite. A tel point que la carte de référence utilisée par nos systèmes de navigation, habituellement révisée tous les 5 ans, a dû l’être cette année avec un an d’avance. Le champ magnétique est lié aux…

Pourquoi l’hélium change-t-il la voix ?

Respirer de l’hélium modifie la voix, qui monte dans les aiguës pendant quelques secondes. On a alors une voix de petit enfant ou de dessin animé. Ce phénomène est du à la densité de l’hélium. Explications. Notre voix est formée par nos cordes vocales, deux petites membranes placées au niveau du larynx, qui en vibrant…

Les baleines sont enfin en rémission

Il y a 200 ans, le nombre de baleines à bosse s’élevait à environ environ 27 000. Au milieu des années 50, on ne comptait plus que 450 individus. Une véritable hécatombe. Mais depuis quelques années, il semble que la tendance s’inverse. Ces mammifères, au même titre que d’autres espèces de cétacés que la chasse…

10 ans avec le soleil

Cette vidéo de la NASA présente l’activité du soleil en timelapse pendant les 10 dernières années. Depuis juin 2010, l’observatoire des dynamiques solaires de la NASA (SDO) a photographié le Soleil à raison d’une image toutes les 0,75 seconde, sans s’arrêter. SDO a ainsi accumulé 425 millions de photos de données sur le Soleil, compilées…

Pourquoi la baleine fait-elle des sauts hors de l’eau ?

Les baleines, à l’instar de nombreux autres mammifères marins, adorent sauter hors de l’eau en faisant des bonds gigantesques. Une étude australienne, parue dans la revue scientifique Marine Mammal Science en 2017 a permis d’expliquer ce comportement : ces sauts leur permettent de communiquer. Dans le cadre de l’étude, les scientifiques ont analysé le comportement des…